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最高齡人瑞116歲辭世 擁288名兒孫曝「4字長壽祕訣」
鏡週刊     2021/04/19 15:18
美國最高齡公民福特(Hester Ford)女士(右)於昨(18日)辭世,享嵩壽116歲。她的曾孫女邁爾斯(Tanisha Mayers)(左)表示,曾祖母在家人的陪伴下於住家安詳逝世。(翻攝自邁爾斯臉書)

美國最高齡公民福特(Hester Ford)女士昨(18日)辭世,享嵩壽116歲。她出生那年冰淇淋甜筒問世、巴拿馬運河才剛動工,奪走上千萬人性命的1918年流感(或稱西班牙流感)與第一次世界大戰都還沒發生。而她一生總共有288名兒孫,可謂真正的「子孫滿堂」。

綜合外媒報導,福特女士的曾孫女邁爾斯(Tanisha Mayers)日前在社群網站宣布曾祖母離世的消息,她透露曾祖母是在家人的陪伴下安詳辭世。出生於南卡羅來納州的福特女士其詳細的出生日期已不可考,但她獲得美國「老人醫學研究組織」(Gerontology Research Group)認證為最高齡的美國人;而據《福斯新聞》報導,經多方考證後,福特女士的出生日期應為1904年8月15日。

據了解,福特女士早年在農村的棉花田工作,14歲就結婚,15歲就當媽媽,與丈夫生下12名孩子。丈夫於1963年過世後,福特女士便守寡超過半世紀,從未改嫁。而她一生除了有12名子女外,還有48名孫輩、108名曾孫輩以及120名玄孫輩;子孫滿堂的她過去也曾擔任多年保母的工作。

而每當有人問她長壽祕訣時,福特女士總是回應「好好生活」,強調她沒有長壽祕訣,不過她晚年有每天吃半根香蕉當早餐、外出散步、玩拼圖與聽福音音樂的習慣。儘管福特女士晚年飽受失智症所苦,但據說她在112歲生日當天,還能背誦出許多聖經金句。

福特女士辭世後,她的子孫在家族聲明寫道:「雖然她已離世,但她的影響與回憶仍會透過家人和每個她曾接觸過的人延續下去,讓這個世界成為對未來世代更美好的地方。」聲明中還指出:「她不僅代表我們家族,還代表非裔美國人種和文化。她的經歷也提醒著我們,身為地球上的人們,我們至今已經走了多遠。」

另據美國老人醫學研究組織指出,在福特女士辭世後,目前最年長的在世美國人是現居在內布拉斯加州的114歲人瑞蘇克利夫(Thelma Sutcliffe)。而全球最高齡在世人瑞據信為日本的118歲人瑞田中加子(田中カ子/たなかかね)。

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