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全球3成船員來自印度!疫情大爆發威脅全球航運、醫藥多個產業供應鏈
風傳媒     2021/05/12 13:32

印度疫情一飛沖天,各國紛紛下令禁航防止疫情擴散,但在保命之餘,可能也將衝擊包含海運、醫藥、服飾和金融業等全球經濟命脈,全世界的經濟復甦期待更加遙遠。

從4月下旬以來,印度每日確診案例都超過30萬例,5月10日單日確診新增32.9萬例,累計確診人數已經接近2300萬人,死亡人數也高達24.9萬人。印度全國陷入恐慌,火葬場與醫院近乎癱瘓,甚至有民眾難以負荷龐大喪葬費用,把多具死亡家人的遺體拋到恆河中。

然而,總理莫迪(Narendra Modi)至今堅持拒絕再施行一次大封鎖,不少地區只好自行祭出嚴格防疫措施。原因很簡單,印度去年實行了全國封鎖,換來的是20多年來第一次嚴重經濟衰退,同樣迫使大量底層階級的人民走上絕路。

印度是全球第五大經濟體、亞洲第三大經濟體(僅次於中國、日本),近年經濟成長率多維持在4%至8%,再加上龐大的人口數,對全球經濟有舉足輕重的影響力。CNN深入分析印度鎖國可能帶來的衝擊,範圍遠遠超過單一國家和區域。

2021年,印度新冠肺炎疫情瀕臨失控(AP)運輸

全球逾80%的貨物運送都是透過海運,而全球近170萬船員與水手之中,印度籍船員至少占了11%、約20萬人。國際航運商會(International Chamber of Shipping)秘書長普拉騰(Guy Platten)表示,許多船員的專業技能難以被取代,他祈禱印度疫情能受到控制,否則全球可能上演船員不足、進而打斷供應鏈運作的危機。

海運受阻之外,許多國家早已大幅限制空運航班,貨物運輸嚴重遲滯。全球最大貨櫃船營運商快桅(Maersk)海事關係負責人佩德森(René Piil Pedersen)呼籲,各國應開始將船員和一般旅客分開看待,限制他們的移動不僅會傷害全球運輸,也對數百萬船員和其親友的生活造成衝擊。

「這對他們的心理健康是極大的傷害,」,佩德森說。快桅公司有30%以上船員都是印度裔。

快桅公司透露,許多船員在疫情期間被迫無法下船長達好幾個月,原本就很難得見到家人,分離時間也因為隔離需求拉得更長,有些人開始稱船隻是「漂浮監獄」,凸顯這種不尋常狀態的負面影響。

2021年,印度新冠肺炎疫情瀕臨失控,總理莫迪(Narendra Modi)威望大損(AP)疫苗與其他製藥業

印度是全球疫苗製造大國,各式各樣的疫苗有超過6成都在這裡生產,印度血清研究所(Serum Institute of India,SII)是全球最大疫苗製造商之一,也是「新冠肺炎疫苗全球取得機制」(COVAX)的主要成員與供應商,COVAX承擔了分配疫苗予開發中國家的重任。

由於印度疫情加劇,印度政府已經要求SII優先提供疫苗給予國民,SII原定為92個開發中國家生產的2000萬劑疫苗可能都得留在國內。

印度同時是全球最大的學名藥生產地之一。當大藥廠研發的新藥物(即所謂的原廠藥)專利期結束後,其他公司就可以依照相同成分與劑量製造「學名藥」,價格通常比原廠藥低廉,且效果沒有太大差異,對全球民眾而言都是非常重要的必需品。根據印度工業總會(Confederation of Indian Industry,CII)與安侯建業統計,光是在美國,有9城以上處方籤開的是學名藥,其中又有1/3是在印度生產。

巴拉圭一間醫院正在接收由軍方配送的印度COVAXIN新冠疫苗。(美聯社)

此外,印度製藥的原料超過70%來自中國,自從疫情攀升後,中國也下令禁航印度,某些藥品出口組織擔憂供應鏈重挫,已經聯合致信給印度駐北京大使,希望他能介入求情。

美國霍普金斯大學開瑞商學院(Johns Hopkins Carey Business School)管理與商業分析副教授戴廷龍(Tinglong Dai)表示:「大多數國家依賴印度的學名藥,而印度依賴中國的原料。如果兩國之間的貿易中斷,全球藥品供應鏈就會中斷。」

服飾

重勞力的紡織與服裝產業也是印度的重要出口產業之一,現在卻因為疫情而嚴重人力不足,在新德里與邦加羅爾等成衣業重鎮,缺工率普遍都超過50%。。印度成衣廠NG Apparels的業務開發部門負責人古普塔(Arpit Aryan Gupta)說,工廠的上百名工人如今走了一半,他們只能提供住宿以留住人力。該公司為New Balance和Nordstrom等知名運動品牌生產商品。

歷經去年數次的全國性封鎖之後,印度國內的成衣需求劇降了30%,出口量則減少24%。2021年的數據將更難預料。

普通服飾之外,印度也是全球前5名的皮件及鞋襪出口國,每年生產超過30一雙鞋子,僅次於中國,這些產業都還在從去年的衝擊中緩緩復甦,現在又面臨停工和封鎖壓力,境況雪上加霜。

金融服務業

對許多銀行、財會業的跨國公司而言,印度擁有大量教育程度高、薪資相對低廉的優質人力,是企業運作極度仰賴的要角。近年,在網路和基礎建設進步下,愈來愈多企業將資訊相關的工作外包給印度公司,印度國家軟體服務產業協會(National Association of Software and Services Companies,Nasscom)估計,至少440萬人受雇於科技與商業部門

如同其他國家一樣,印度企業也紛紛採取相應措施,例如延後產品交期或啟動遠距工作模式等。不過疫情實在太嚴重,在家的員工可能也須照顧病人,再加上資訊科技的安全性防護問題,都增添了遠距工作的複雜度。

部分企業如英國巴克萊銀行(UK banks Barclays)、渣打銀行(Standard Chartered)等等,也開始將部份業務轉移至其他國家,以減輕生病員工或病患家屬的負擔。