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科學家首度發現黑洞後方有光 證實愛因斯坦相對論重力扭曲時空現象
上報     2021/07/31 22:22

《自然.天文學》期刊日前發布最新研究,在距離地球8億光年的外星系中心,一個比太陽大上1千萬倍、稱作「I Zwicky 1」的超大質量黑洞後方,首次觀測到一系列短暫、扭曲的X射線光源,首度證實愛因斯坦廣義相對論(General Relativity)中,龐大質量物體會導致空間扭曲的情況。

據報,該研究由史丹佛大學(Stanford University)卡夫利粒子天體物理學與宇宙學研究所(KIPAC)的天體物理學家威爾金斯(Dan Wilkins)於28日在《自然》期刊發布。

其領銜團隊,利用歐洲太空總署(ESA)的XMM-牛頓X射線觀察衛星(XMM-Newton),以及美國國家航空暨太空總署(NASA)的核光譜太空望遠鏡(NuSTAR space telescopes),在該超大質量黑洞後方,發現明亮的「X射線耀班」(X-ray flare)與一些相對黯淡、多種顏色的「X射線閃光」(X-rays flashes)。
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威爾金斯表示,按理說任何光源進入黑洞便無法出來,人們應該看不見其後方有任何東西,這次之所以能看到是因為黑洞正在扭曲空間、彎曲光線以及其周圍磁場,光線才能反射出來,即便短暫但光線仍會持續受到黑洞強大引力影響。

而廣義相對論早已提及該現象,直到今日才被科學證實,該研究合著者、物理學教授布蘭德福特(Roger Blandford)便說,半世紀前,正當天體物理學家開始推測黑洞周圍磁場如何運作時,無從得知今日我們能夠直接觀察到此現象,更遑論愛因斯坦推論事件。